Köpa saker som aldrig går att ta på

Varför köper vi digitala prylar till våra kompisar när de fyller år (fram tills nu Facebook tog borde det häromveckan)? Bara finländska Habbo Hotel gjorde i december 2010 en vinst på 4 500 000 euro där intäkterna enabrt kom ifrån just virtual goods. I Asien så har virtual goods varit något stort sedan länge och många jag känner har ofta viftat bort marknaden med ett ”Jahaja, köpa animerade 3D-blommor för att ge någon annan… pfft! Vem vill det?”. Precis så tänkte jag också tills jag började läsa på lite mer om marknaden för just dessa objekt som inte går att ta på.

Det här är inget direkt nytt i Sverige heller. LunarStorm kopplade på sina Pro-konton redan år 2002 och då fick man mer statuspoäng per månad och en lite Pro-symbol i ett hörn på sin profil. Man behövde även betala för att exempelvis byta namn. Det sociala nätverket Playahead hade en egen valuta som kallades PA-dollar där användarna kunde köpa sig till virtuell valuta för att köpa exempelvis VIP-konto. Det är många som har spenderat pengar på dessa tjänster tidigare som idag undrar samma sak som jag undrar, varför spenderar man pengar på saker som inte finns?

Facebook håller successivt på att rulla ut sin valuta Facebook Credits vilket kommer vara en valuta för spelen som finns på Facebook och göra det enklare för en att köpa saker i spel, och säkerligen utanför också. Det jag inte sett förut som finns med här är att själva objekten tar slut vilket ytterligare är en trigger för att kunna få folk att se det som en statussymbol och köpa saker snabbare. Det ska bli intressant att se hur Facebook tar hand om Credits och se ifall de lyckas expandera det utanför just spelen på Facebook.

All typ av virtual goods behöver man inte köpa. Det finns flertalet exempel där det är gratis men att man måste uppnå något för att vinna något virtuellt. Två tydliga exempel på detta är tjänsterna Gowalla och Foursquare där man antingen klarar av en trip eller vinner badges och genom det kan stoltsera upp att man gjort något på riktigt. Just det här har jag skrivit om förut där jag även tar upp lite andra exempel men det är fortfarande intressant att se att just digitala badges triggar igång människor att göra saker i den riktiga världen.

Det är en intressant och växande marknad som väldigt få har börjat gräva i känns det som. Det har redan kommit ett par riktigt höga värderingar och försäljningar av företag som sysslar med det här såsom exempelvis Zynga, Playdom och Playfish och fler är säkerligen på väg. Marknaden för den här typen av tjänster beräknades omsätta $1.6 miljarder år 2010 så räkna inte bort deras produkter för att de inte går att ta på.

Nu ska allting spelas

Det är mycket spelande just nu. Många applikationer och tjänster får alltifrån topplistor till små badges man får för att man klarat av vissa saker. Dessa börjar även trigga oss när det kommer till seriösare tjänster. Vissa social tjänster som LinkedIn och Twitter är ett bra exempel på när det kommer till spelande. På LinkedIn finns det en progressbar som visar ifall man inte fyllt i alla sina uppgifter och visar hur mycket man har kvar att fylla i. Det är mycket irriterande att vara på 95% som jag är på just nu och inte kan nå 100%. På Twitter handlar det mer om att följa antalet människor i kombination till att ha många som följer en. För mig var det så i början tills det blev lite för många man följde och inte kunde hålla koll på det. Men visst triggar det igång någon typ av spelbeteende när man ser sina följare ticka uppåt. På platsbaserade tjänsten Foursquare så handlar det om att checka in på så många ställen som möjligt och gärna nya ställen så att man får mer poäng för det. Med dessa poäng så tävlar man mot sina vänner. Där vinner man badges för det man gör beroende på vad man gör dessutom. Det är egentligen inte så mycket för att vinna något utan mest för att det är skoj och att man får feedback på det man gör.

Den sköna iPhoneapplikationen Epic Win gör din att-göra-lista roligare genom att man får experience points för varje sak man klarar av att göra. När man fått tillräckligt mycket poäng så går man upp i level och vinnar olika typer av virtuella prylar, eller loot som det kallas i applikationen. Det är ett ganska skoj sätt att se på nyttoapplikationerna som spel. En annan applikation som går ut på att få saker och ting gjorda är 0boxer vilket går ut på zero inbox metoden om att hålla sin inbox fri från olästa och obesvarade mail. 0boxer ger poäng för att man besvarar och arkiverar mail och man tävlar direkt mot sina vänner. Ett annat företag som fokuserar på att vi ska spela mer är Badgeville som vann publikens pris på Techcrunch Disrupt som delar ut badges för det man gör och kan implementeras på webbplatser. En av de första webbplatserna som implementerat det är TNW där läsarna kan tävla mot varandra i aktivitet.

Det kommer explodera med tjänster som går ut på att spela och vi kommer få fler ramverk som exempelvis Badgeville för att kunna implementera det enklare i tjänster och webbplatser. Vi kommer spela om allt och ju mer vi spelar desto mer kommer vi se det som en självklarhet att allt ska tävlas i. De närmsta åren så kommer det komma fler och fler startups som fokuserar på att få tråkiga saker, som vi inte vill ta tag i, roligare genom att vi ska spela oss igenom det. Förut var det i ropet att allt skulle vara socialt, nu ska allting spelas.

Det viktiga är att man får någon typ av belöning

Oavsett vilken tjänst man använder sig utav på internet så är det något som måste få en att stanna kvar. En sak kan vara att alla ens vänner finns där, att det framkallar ett beroende av något slag eller att man får en belöning för varje gång man gör något.

Microsoft har så kallade achievements på sin spelkonsol Xbox för att man ska känna att man kan tjäna något på att exempelvis spela klart sitt spel och visa upp för sina vänner hur mycket poäng man har tjänat. Allt handlar om att visa för dig själv att man lyckats med vissa saker och att man har någon typ av sätt att sporra sig själv att fortsätta göra saker i spelen.

De två ledande lokaliseringstjänsterna för tillfället Gowalla och Foursquare använder sig mycket av dessa tekniker för att få människor att kontinuerligt använda deras tjänster. Det är ju ofta så att man itne använder en tjänst om den inte gör någon nytta men i dessa fall så är det helt onödigt egentligen men mer en bekräftelse på att man gör något bättre än någon annan.

Många frågar väldigt ofta vilken av tjänsterna som är bättre än den andra och det är lika personligt som att fråga vilket spel de tycker är roligast att spela, är det Call of Duty: Modern Warfare 2 eller Sims 3? Båda är spel men har aningen olika inriktningar och det är ingen annan än du som egentligen kan avgöra vad du trivs bäst med. Det kan bero på hur många av dina vänner är där eller vilket gränssnitt du trivs bäst med. Det viktiga är ju att du känner att du har roligt och vill använda tjänsten. Ifall du står och velar så kan du alltid prova båda och se vad du tycker bäst om eller fråga vad dina vänner använder. Om de inte använder någon av tjänsterna så gå lite efter vad du själv tycker bäst om. Jag skulle tro att Gowalla används av fler människor i Sverige men jag vet inte, jag har inte sett någon statistik på det ännu.

Testa båda tjänsterna och sen är det bara att gå ut och börja checka in på olika ställen för att kunna visa dina vänner att du har flest stamps eller är mayor på flest spots. Många verkar vara så osäkra på att skapa flera konton och jag förstår mig inte på rädslan men den verkar finnas där. Var inte så rädd, ut med dig och börja checka in överallt där du är istället.