Ett par internationella bloggtips

Jag brukar inte tips så ofta om bloggar och ifall någon frågar om vilka bloggar jag läser så säger jag ofta en siffra på hur många det är utan att gå närmre in på det. Nu när jag följer desto fler människors delade objekt i Google Reader så blir det mindre och mindre viktigt att följa bloggarna utan får istället tips om vad jag bör läsa av de jag följer, som väldigt ofta har väldigt rätt dessutom. Men jag tänkte ändå dela med mig av mina bloggtips även fast de kanske inte är så många. Jag läser ganska många svenska bloggar också men här hade jag tänkt att lägga fokus på de internationella bloggar som jag får inspiration ifrån.

The Netsetter. Det här är en blogg skriven av Collis som driver nätverket Envato. Bloggen handlar om hans syn för företagande. Allt från marknadsföring och kundtjänst till hur man drar igång ett företag och vilka hinder som kan uppstå. En av de bättre posterna enligt mig är den som handlar om vad man ska tänka på när man ska hitta en co-founder till sin startup. Ibland så flippar han ur med bloggposter som kan handla om vad han själv skulle göra om han bossade över ett specifikt företag, ett exempel på detta är YouTube.

YouTube Biz Blog. Det här är Youtubes officiella blogg för hur det går för affärerna kring Youtube och de som lägger ut videos på den populära tjänsten. Ett exempel på en bra post de har haft är när de gick igenom försäljningen av och sökningarna efter Chris Browns låt Forever efter den där härliga bröllopsvideon med Jill och Kevin (som på rekordtid redan setts av över 20 miljoner tittare!).

A List Apart. Om jag vill räkna det här som en blogg vet jag inte. Jag ser det mer som ett webbmagasin som kommer med 2-3 artiklar lite då och då. Här tipsas det i alla fall friskt om ny webbutveckling ur ett mer filosofiskt perspektiv. Ibland grottar de även ner sig i kod men oftast håller de artiklarna på ett mer övergripande plan. Riktigt bra om man orkar läsa lite längre artiklar om framtidens webb. Om man inte orkar det så kan jag också tipsa om att använda tjänsten Instapaper och koppla det till din iPhone för att läsa senare, exempelvis på bussen! A List Apart är i vilket fall oftast både nyttig och intressant läsning!

Save The Media. Ja, jag har intresse av gammelmedia också. Nu ska vi rädda media och kanske inte bara gammelmedia. Hur ser framtiden ut för media i stort? Gina Chen skriver bloggposterna på Save The Media på ett grundligt sätt hur man exempelvis kan gå tillväga för att förstå sig på Twitter som journalist eller hur man kan se bakåt i tiden för att lära sig av sina misstag.

Signal vs. Noise. Den här bloggen står företaget 37signals där de skriver om både sina produkter men även om andra saker som kan vara intressant. Här har jag läst en av mina absoluta favoritbloggposter om att det alltid finns tid för din dröm. Deras bok Getting Real räknas som en riktig måste-läsning och företagets gamla manifest (som fortfarande finns kvar) bör man också kika igenom om man har ett intresse för god företagskultur.

Usability Post. Jag är ju en användbarhetsnörd och det här är enligt mig en riktigt bra blogg. Den nördar ner sig lagom djupt för min smak i ämnet och har skrivit bloggposter som fått mig att öppna ögonen för ett nytt tänk om webbens möjliga lager. I det här fallet handlar det om ett socialt lager men det går att få in det tänket på mycket annat också. Det kanske ska få bli en bloggpost om det också någon gång.

FoodUX. Ok, det här är ganska nördigt men det här är en blogg som ger lite gastronomisk inspiration för användbarhetsnördar. Att det gick att mixa dessa två vilt skilda ämnen så pass bra visste jag inte före jag hittade den här bloggen.

Jag söker själv alltid efter nya intressanta inspirationskällor så blogga gärna du också om 7 bloggar som ger dig inspiration! Vissa här kanske inte var helt nya för många av er men någon kanske du inte hade hört om förut förhoppningsvis. Nu vill jag höra om dina favoriter!

Alla boktips faller inte mig i smak

Någon som heter Sigge har med ett stort medieföretag i ryggen igår lanserat en webbtjänst för boktips, vilket är en tjänst för att att rekommendera böcker och skapa boklistor. Lite som en bokklubb på internet och helt enligt den gamla skolans tänk om vad internet innebär. Jag har känt lite på det en dag innan släppet och fått väldigt bra kritik från flertalet håll men ändå så är jag inte nöjd med det jag ser, hoppas det är barnsjukdomar och ifall det är det så ska de få lite tips.

Enligt källor så ska det finnas en anledning att i grunden använda sig av det som till utsidan ser ut som förlegad teknik och visst att en filmtjänst som är väldigt lik denna boktjänst är byggt på det men samma teknik känns ändå förlegat sedan ett tiotal år tillbaka. Visst kan det vara bra i vissa fall men jag förstår inte varför de inte använt sig av moderna ramverk som exempelvis Django eller Rails för detta. Jag hoppas att det finns en bättre förklaring att använda sig av denna teknik än att den tidigare filmtjänsten använder sig av det, om det kan vara den revolutionära rekommendationsfunktionen som är byggt i det eller egentligen vad som helst. Det här borde väl vara självklart för en webbstrateg att hänga med i svängarna vad gällande webbteknik och hur man använder den sociala webben om man ska bygga tjänster för att främja denna. Sen att använda sig av ett utvecklingsföretag som varken kan beskriva begreppet webb 2.0 eller ha en egen validerande sida är för mig inte trovärdigt nog för att bygga en tjänst som ska hålla dagens mått. Enligt kommentarerna i koden så har projektet hållit på i flertalet månader och har säkerligen kostat därefter, då förstår jag inte varför de inte satsar på att göra rätt direkt. Är inte Sverige värda en tjänst funktionell och snygg nog för att kunna mäta sig med övriga världen? Vi har ju legat i framkant förut när det kommer till webbutveckling, låt oss komma dit igen och då gärna med detta stora mediebolag eller vilken stor aktör som helst i spetsen! Men det här är allt ifrån rätt sätt att nå dit.

Det andra som slår mig är den elitism bland testarna av webbtjänsten. Det är inte de vanliga användarna som fått sig en svängom med systemet och visst är det väl bra att kunna använda sig av sin lilla klick elitjournalister som får ge sig ut i TV-rutan och prata Twitter eller driva mobbningssajter på heltid. Om det är rätt användare att bedöma ifall tjänsten är funktionell nog tror jag inte. Använd er av de som verkligen kommer att använda sig av tjänsten istället, det är ju lektion ett i användartestning och bör vara en självklarhet för vilken utvecklare som helst. Det borde dessutom projektets usabilityexpert ha gjort eller är det någon som inte ser användaren i första hand?

Jämför man det med liknande tjänster från utlandet så är den nyligen lanserade tjänsten Readernaut ett betydligt bättre alternativ och dessutom en fröjd att både se på och använda. Att dessutom ha allting kopplat till Amazon och klockrent. Varför kunde inte den svenska marknaden få den istället? Ifall vi i Sverige hade fått en svensk version av Readernaut hade jag varit stolt över utvecklarna som ligger bakom allt men nu känns det här inte så fräscht. Bort med förlegad teknik och in med Django, Rails eller en Drupal-lösning om det ska gå snabbare och fortfarande utvecklas i lite snabbare takt. Ge oss ett öppet API från starten eller i alla fall ett RSS-feed någonstans, det borde en webbstrateg som är i spetsen veta att det nästan är ett måste och en bra sak för en sådan här storsatsning. Ta in kompetens som kan sin sak och kvalitetssäkra dessa före ni anlitar dem, kan inte ens så här stora medieföretag tänka i de besparingstermerna, vilka kan det då och hur ska de klara sig ifrån den ekonomiska krisen? Att göra fel från början kommer kosta multum att göra om i efterhand ifall de skulle upptäcka att tekniken brister för framtiden. Ut med det traditionella tänket och in med lite nytt blod. Jag vet att medieföretaget har lyckats att få till riktigt bra människor till forskning och utvecklingsavdelningen för framtida satsningar så se till att använda dessa smartskallar istället för att bygga sunkiga lösningar vars grund byggdes för flera år sedan när internet var World Wide Web utan versionsnummer.

Jag verkar vara bland de få kritiska rösterna där ute men att lägga minst 2 miljoner kronor på ett projekt där affärsmodellen fokuserar på annonsförsäljning (fråga 4) istället för kickback av eventuell bokförsäljningen. Varför ska det ena utesluta det andra förresten? Kan inte en webbtjänst ha flera affärsmodeller? Dessutom att inte satsa på nya, moderna och öppna tekniker för att bjuda in oss andra att medverka i utvecklingen känns också förlegat. När ska storföretagen förstå att de kan tjäna pengar på att andra jobbar?

Är jag för kräsen eller är jag bland de få som verkligen vill eftersträva kvalitativ webbutveckling? Låt oss gå tillbaka ett par år och hitta tillbaka till den styrkan vi hade i webbutveckling när vi låg i framkant. Det gör vi inte genom att använda förlegad teknik och gammalt tänk. Gör om, gör rätt och betala för kvalitet och kunskapen istället för en förlegad plattform! Jag trodde att de stora jättarna hade förstått det, men jag hade visst fel.

Släpp vädret fritt – det är vår!

Härom veckan släppte bröderna Tomas och Axel Wennström sin tjänst Vacker Väder som de påbörjade under 24 hour business camp i slutet på februari tidigare i år. Det är en enkel men samtidigt mycket bra tjänst för att se vilket väder det är där du befinner dig och även en prognos för upp till tio dagar framåt. Den kan helt klart vara ett bra och roligt komplement till uråldriga SMHI som alltid har sett likadan ut. Dagstidningarna gör också ofta ett bra jobb med att presentera vädret men vill man ha lite roliga finesser såsom bilder som förknippar oss med det väder det verkligen är ute så är Vackert Väder ett bättre alternativ, dessutom helt fokuserat på vädret och väldigt avskalat.

Det som slog mig ganska snabbt var att de inte hämtade väderdata ifrån SMHI utan från Norges YR. Jag vet sedan tidigare att SMHI inte har något API så att det blir svårt att hämta data därifrån men att behöva gå till en norsk tjänst för att få tag på väderdata känns konstigt. Ifall man vill så behöver man inte använda sig av norska YR eftersom det finns andra ställen man kan få tag på informationen. Yahoo har tjänster för detta bland annat och att behöva gå via USA för att få tag på vädret i en liten ort i Sverige känns ganska galet.

Varför kan inte SMHI öppna upp ett API så att vi utvecklare kan använda oss av vädertjänster i våra webbapplikationer? De tar självklart betalt för sina tjänser men vilka vill egentligen använda sig av deras Flashklient? Jag gillar verkligen Dagens Nyheter men att de har klippt in SMHI’s flashfil på sin vädersida tycker jag mindre om.

Vi får tacka norrmännen för att de ligger ljusår före det snart självdöende svenska meteorologiska institutet SMHI. För vem vet, SMHI kanske bara finns ett fåtal år till om de ska vara såpass stängda som de är och får vi inte använda deras tjänster snart så är det ingen nytta att ha dem kvar. I alla fall inte syftet att berätta vad vädret är. Det kan vi få tag i på annat håll.