Ett år som egenföretagare

För exakt ett år sedan, måndagen den 15 oktober 2012 var min första dag som egenföretagare. Fredagen före hade jag lämnat passerkortet på Improove och ett nytt liv som helt ensam började. Nästa direkt när jag slutade så hade jag fått in mitt första uppdrag och sen har det rullat på. Det har hänt mycket det här året och jag kan lugnt säga att det både har varit mitt bästa, mitt mest spännande och mitt lyckligaste år i vuxen ålder.

Jag har träffat och jobbat med fantastiska människor det här året. Jag har jobbat med extremt varierande uppgifter under hela året. Det har varit alltifrån konceptutveckling och ta fram digitala strategier till företag till att hålla utbildningar och få grotta ner mig riktigt i analysarbete vilket jag verkligen brinner för men även hjälpt till med upphandlingsförfaranden. Jag har lärt mig hur mycket som helst under det här året och utvecklats väldigt mycket som som person. Att gå till jobbet har blivit en fröjd, oavsett var man arbetar på dagen. Och som lyckligare person är jag nog dessutom roligare hemma kan jag tänka mig.

Nästa direkt när jag slutade för ett år sedan så började jag prata med Judith Wolst som jag vet sedan tidigare har frilansat inom liknande saker som jag riktat in mig på. Vi upptäckte ganska snabbt att vi har liknande profiler men har vissa saker som vi har tydligare inriktningar mot som den andra inte har. Efter nästan ett års diskuterande så beslutar vi att börja köra ihop på riktigt nu i augusti. Så från att vara ensamseglare och jobbat från diverse kaféer så döpte vi oss till For Sure och flyttade in till en vindsvåning i Gamla stan med byrån Peacock. Vi har börjat arbeta med våra första kunder och visst är det skillnad från att vara helt ensam i det man gör till att bli dubbelt så många men det är en rolig utmaning.

Det första året som egenföretagare har varit riktigt roligt. Det har gått så bra som jag hade hoppats på om inte till och med bättre. Jag har fått mycket stöd från många väntade men även oväntade håll. Och jag älskar livet. Kan det bli bättre än så?

Ett par internationella bloggtips

Jag brukar inte tips så ofta om bloggar och ifall någon frågar om vilka bloggar jag läser så säger jag ofta en siffra på hur många det är utan att gå närmre in på det. Nu när jag följer desto fler människors delade objekt i Google Reader så blir det mindre och mindre viktigt att följa bloggarna utan får istället tips om vad jag bör läsa av de jag följer, som väldigt ofta har väldigt rätt dessutom. Men jag tänkte ändå dela med mig av mina bloggtips även fast de kanske inte är så många. Jag läser ganska många svenska bloggar också men här hade jag tänkt att lägga fokus på de internationella bloggar som jag får inspiration ifrån.

The Netsetter. Det här är en blogg skriven av Collis som driver nätverket Envato. Bloggen handlar om hans syn för företagande. Allt från marknadsföring och kundtjänst till hur man drar igång ett företag och vilka hinder som kan uppstå. En av de bättre posterna enligt mig är den som handlar om vad man ska tänka på när man ska hitta en co-founder till sin startup. Ibland så flippar han ur med bloggposter som kan handla om vad han själv skulle göra om han bossade över ett specifikt företag, ett exempel på detta är YouTube.

YouTube Biz Blog. Det här är Youtubes officiella blogg för hur det går för affärerna kring Youtube och de som lägger ut videos på den populära tjänsten. Ett exempel på en bra post de har haft är när de gick igenom försäljningen av och sökningarna efter Chris Browns låt Forever efter den där härliga bröllopsvideon med Jill och Kevin (som på rekordtid redan setts av över 20 miljoner tittare!).

A List Apart. Om jag vill räkna det här som en blogg vet jag inte. Jag ser det mer som ett webbmagasin som kommer med 2-3 artiklar lite då och då. Här tipsas det i alla fall friskt om ny webbutveckling ur ett mer filosofiskt perspektiv. Ibland grottar de även ner sig i kod men oftast håller de artiklarna på ett mer övergripande plan. Riktigt bra om man orkar läsa lite längre artiklar om framtidens webb. Om man inte orkar det så kan jag också tipsa om att använda tjänsten Instapaper och koppla det till din iPhone för att läsa senare, exempelvis på bussen! A List Apart är i vilket fall oftast både nyttig och intressant läsning!

Save The Media. Ja, jag har intresse av gammelmedia också. Nu ska vi rädda media och kanske inte bara gammelmedia. Hur ser framtiden ut för media i stort? Gina Chen skriver bloggposterna på Save The Media på ett grundligt sätt hur man exempelvis kan gå tillväga för att förstå sig på Twitter som journalist eller hur man kan se bakåt i tiden för att lära sig av sina misstag.

Signal vs. Noise. Den här bloggen står företaget 37signals där de skriver om både sina produkter men även om andra saker som kan vara intressant. Här har jag läst en av mina absoluta favoritbloggposter om att det alltid finns tid för din dröm. Deras bok Getting Real räknas som en riktig måste-läsning och företagets gamla manifest (som fortfarande finns kvar) bör man också kika igenom om man har ett intresse för god företagskultur.

Usability Post. Jag är ju en användbarhetsnörd och det här är enligt mig en riktigt bra blogg. Den nördar ner sig lagom djupt för min smak i ämnet och har skrivit bloggposter som fått mig att öppna ögonen för ett nytt tänk om webbens möjliga lager. I det här fallet handlar det om ett socialt lager men det går att få in det tänket på mycket annat också. Det kanske ska få bli en bloggpost om det också någon gång.

FoodUX. Ok, det här är ganska nördigt men det här är en blogg som ger lite gastronomisk inspiration för användbarhetsnördar. Att det gick att mixa dessa två vilt skilda ämnen så pass bra visste jag inte före jag hittade den här bloggen.

Jag söker själv alltid efter nya intressanta inspirationskällor så blogga gärna du också om 7 bloggar som ger dig inspiration! Vissa här kanske inte var helt nya för många av er men någon kanske du inte hade hört om förut förhoppningsvis. Nu vill jag höra om dina favoriter!

Sex snabba tips för att få din tråkiga produkt eller tjänst att synas

Efter att ha suttit på ett tåg i 3 timmar igår och lyssnat på This Week In Startups med Jason Calacanis så fick jag inspiration att skriva en bloggpost om det som kom upp i programmet. Mycket är taget ganska rakt av med vissa mindre modifikationer av det som sägs men det är så pass bra så att jag ville skriva om det. Gästen i programmet var grundaren av det amerikanska uppstartsföretaget The Resumator som ringde in och frågade hur man skulle kunna få buzz kring en tjänst som inte är så sexig men har mycket intressenter. Helt enkelt: Hur får man sin produkt eller tjänst att synas när det inte är så häftigt?

1. Använd bloggen som verktyg på rätt sätt. Det här är väldigt grundläggande men ett bra sätt för att nå ut till potentiella och redan existerande kunder. Att bli en ledare på sitt område och ligga i framkanten kan alltid tyckas vara viktig och det är det också. Var större än dig själv. Har du en liten produkt eller tjänst så är det bättre att prata om vad som händer i hela branschen och bli ett med hela branschen. Att bara skriva om sig själv kommer att bli väldigt tråkigt för de som ska få upp ögonen för din produkt eller tjänst. Om du istället riktar in dig på att skriva om större saker som händer för hela branschen så visar du både att du vet vad som händer runt omkring och dessutom har järnkoll på vad konkurrenterna håller på med. Det kan exempelvis vara intressanta artiklar eller andra tjänster på området utan att vara kritisk och nedtryckande. På detta sätt försäkrar du också att du kan se hur framtiden på ditt område kommer att se ut. Många har redan tjatat om att man ska börja blogga och det borde väl snart vilket företag som helst ha börjat med, men det är många som gör felet med att bara skriva om sig själva och varken om användarna som använder tjänsterna eller produkten. Så, bli en auktoritär röst inom ditt område och skriv om alla andra utom dig själv, de som besöker dig vet oftast redan vem du är.

2. Skapa konversation. Det här är ett gammalt trick som har dammats av och ofta begränsats till 140 tecken. Här handlar det mer om att skapa en konversation och debatt och samtidigt låta användare och intressenter få svar på tal. Om man har ett aktivt Twitterkonto som inte bara skjuter ut ett RSS-flöde från någon slumpmässig tjänst. Att skapa konversation och närvaro kan man även göra via evenemang som man håller i för att få fram budskapet om branschen. Du kan även diskutera med användare aktivt på Twitter eller skriva en debattartikel på Newsmill. Det är viktigt att det inte ska vara för att marknadsföra just din produkt eller tjänst utan istället diskutera vad som händer i branschen. Bjud in folk som vet något om branschen och låt dem tala eller håll en öppen diskussion med besökarna hur de ser på framtiden för den aktuella branschen. Ifall det pågår en diskussion som ingår i det område du verkar inom så försök att lyfta fram den diskussionen och sätt genast på dig öronen och börja lyssna. Lyssna och bli experten på området.

3. Statistik och undersökningar. Ifall du vill synas så kan din organisation, journalister och även andra i branschen dra nytta av statistik och undersökningar. Betala för att få detta gjort och dessutom snyggt gjort. Lyckas du få fram tilltalande diagram om något som intresserar andra så blir det oftare publicerat. När du gör undersökningarna så måste du ställa frågor som du vet riktar in sig mot de du vill ska läsa rapporten. Med andra ord så måste både diagrammen och frågorna vara tilltalande. Journalister letar efter data som de kan bygga bra journalistik med och du vill ha ett bra namn hos journalisterna. Om du har en organisation som funnits ett tag så är det bara att ge ut datan. Ju mer transparent du är desto mer intressant blir du vilket leder till att fler kommer att prata om dig och din organisation.

4. Lyft fram det unika hos dig som person! Vad vet människor om dig som person? Om du kör Volvo, är en båtmänniska, handikappet du har i golf eller vad som är din favoritplats att fiska på kanske du inte anser ha så stort värde. Men det är faktiskt en stor grej eftersom att affärer är personliga och kommer alltid att vara personliga hur lite du än vill att folk ska veta om dig. Ju mer du vet om en person desto intressantare blir det att veta mer om organisationen. Försök alltså att lyfta fram det som är unikt hos dig så att andra enklare kan känna sig delaktiga i det du gör. Visst behöver du inte helt exhibitionistisk men att få reda på lite om dig och hålla en personlig och avslappnad ton kommer alltid att vara positivt.

5. Syns överallt, alltid. Det här är något som alla bör göra. Det är bra att gå på de evenemang som finns i din bransch och inte bara ett eller två per år utan helst på alla. Då menar jag inte heller en eller två per månad utan mer två eller tre per vecka om det händer så pass många i ditt eller i dina angränsande branscher. Händer det ingenting så skapar du ett eget evenemang och om du inte kan det så ska du synas på andra ställen såsom exempelvis tidningar eller i bloggar. Det handlar om att folk ska prata om dig och med dig och det ska dessutom ske hela tiden. Dyker du upp kontinuerligt på dessa evenemang eller träffar och har något att tillföra och dessutom är någorlunda social så ska det inte vara några problem. Nätverka mycket och lär känna människorna så kommer dessa människor väldigt snart att lära känna dig.

6. Bli kontaktbar och tillåt människor att söka upp dig. Ofta så är det svårt att kontakta människor man vill kontakta så ifall du står för det du gör ska du gå ut med ditt riktiga namn, ge ut alla sätt som går att kontakta dig på, visa upp var du finns och bli sökbar. Målet är att man på ett så enkelt sätt som möjligt ska kunna googla dig och enkelt få reda på hur man får tag på dig.

Det finns många företag och personer som gör detta rätt i Sverige redan men det finns väldigt mycket fler människor och organisationer som verkligen inte har en var man ska börja. Att man ska börja blogga och twittra är ju modeord just nu så där kan man alltid börja. Hur man ska gå tillväga för att hålla en personlig ton på Twitter står också bara en googling bort. Har du provat något av detta så får du gärna höra av dig och berätta om dina erfarenheter.

Släpp vädret fritt – det är vår!

Härom veckan släppte bröderna Tomas och Axel Wennström sin tjänst Vacker Väder som de påbörjade under 24 hour business camp i slutet på februari tidigare i år. Det är en enkel men samtidigt mycket bra tjänst för att se vilket väder det är där du befinner dig och även en prognos för upp till tio dagar framåt. Den kan helt klart vara ett bra och roligt komplement till uråldriga SMHI som alltid har sett likadan ut. Dagstidningarna gör också ofta ett bra jobb med att presentera vädret men vill man ha lite roliga finesser såsom bilder som förknippar oss med det väder det verkligen är ute så är Vackert Väder ett bättre alternativ, dessutom helt fokuserat på vädret och väldigt avskalat.

Det som slog mig ganska snabbt var att de inte hämtade väderdata ifrån SMHI utan från Norges YR. Jag vet sedan tidigare att SMHI inte har något API så att det blir svårt att hämta data därifrån men att behöva gå till en norsk tjänst för att få tag på väderdata känns konstigt. Ifall man vill så behöver man inte använda sig av norska YR eftersom det finns andra ställen man kan få tag på informationen. Yahoo har tjänster för detta bland annat och att behöva gå via USA för att få tag på vädret i en liten ort i Sverige känns ganska galet.

Varför kan inte SMHI öppna upp ett API så att vi utvecklare kan använda oss av vädertjänster i våra webbapplikationer? De tar självklart betalt för sina tjänser men vilka vill egentligen använda sig av deras Flashklient? Jag gillar verkligen Dagens Nyheter men att de har klippt in SMHI’s flashfil på sin vädersida tycker jag mindre om.

Vi får tacka norrmännen för att de ligger ljusår före det snart självdöende svenska meteorologiska institutet SMHI. För vem vet, SMHI kanske bara finns ett fåtal år till om de ska vara såpass stängda som de är och får vi inte använda deras tjänster snart så är det ingen nytta att ha dem kvar. I alla fall inte syftet att berätta vad vädret är. Det kan vi få tag i på annat håll.

När stressen lugnar sig

Jag tog det väldigt lugnt i påsk. Jag besökte Stockholm och försökte lugna ner mig så mycket som möjligt då det har varit ganska stressigt på senare tid med allt som ska göras. Mitt uppe i uppsatsarbete, projektarbete, lite projekt vid sidan om och flytt. Att ta det lugnt har egentligen aldrig varit särskilt lockade för mig men jag har märkt att det behövs ibland det också.

Tidningen Wired skrev en artikel angående att te håller på att bli det nya kaffe härom veckan. Den handlar i stort om att fler och fler Web 2.0 miljardärer har börjat ansluta sig till tedrickarna. De vill heller inte ha vilka teer som helst utan mer exklusiva tesorter som är lite svårare att få tag på men smakar desto godare. Digg-grundaren Kevin Rose har t.o.m skapat ett eget twitterkonto för att tipsa om goda tesorter. Frågan är bara var man kan hitta en corkd-liknande helt anpassad efter tesorter med ett sortiment större än det underbara kaféet och teaffären Chaikhana i Gamla stan i Stockholm. Det är för övrigt ett kafé jag verkligen kan rekommendera med tanke på deras stora sortiment med tesorter och jag är förstås inte den enda som rekommenderar dem.

Är lugnet nyckeln för att driva framgångsrika företag? Kan det vara så att ju lugnare och mer fokuserad på det man gör och dessutom gör det lite bättre eller är det bara ett sätt för webbstjärnor att koppla av? Nu när tid är det nya pengar så blir också lugn det nya stress. För att kunna göra ett bra jobb behöver du inte kunna göra alltid i raketfart utan det är bättre att tänka efter en extra gång, göra det perfekt och verkligen leverera det som ska levereras.

När vi bli mer mobila i våra arbeten och egentligen kan jobba varifrån vi vill, vad är det då som stoppar oss att verkligen ta betalt från att åka någonstans? Är det vår tid och hur vi mår som kommer bli det som kommer att kosta pengar eller kommer det fortfarande att vara vår utbildning och erfarenhet som kommer att styra. Kan det kanske bli så att din hälsa och din googlade kunskap kommer att spela en betydligt större roll än utbildning, ålder och med det erfarenhet?

Stäng av kaffebryggaren och koka upp en kopp te, börja koppla av och sätt dig i soffan och läs en bra bok nu istället för att stressa runt.