Att betala för Facebook

Då och då brukar jag ställa frågan om det skulle vara värt för någon att betala för att använda Facebook. Jag tycker det är en intressant fråga och varje gång jag ställer den så får jag väldigt många arga kommentarer. Inte direkt mot mig men människor som direkt skriker ifrån och säger att de inte skulle betala en krona för det.

Det finns trevande försök med sociala nätverk man betalar för att vara med i såsom exempelvis App.Net men det finns ingen direkt aktivitet trots att många förespråkar dessa nätverk. Det första man behöver för att känna att ett socialt nätverk ska ge något är ju framförallt aktivitet och utan det så blir det varken socialt eller ett nätverk.

Ett annat exempel som tar betalt för premiumanvändande är det professionella sociala nätverket LinkedIn där jag betalar en del varje månad, främst för att visa att jag är aktiv på nätverket, vilket jag är tillskillnad från många andra samt att få en bättre överblick över vilka och hur många som besöker min profil. Även fast det inte är mycket så är det bra att kunna både visa på aktivitet och ha en bättre kontroll över sin professionella profil.

Frågan är då om man skulle betala för Facebook i samma utsträckning och vad man skulle vara beredd att betala för. Skulle man vilja få bort annonserna, vill man ha bättre statistik eller vill man visa på att man betalar för det man använder? Dalton Caldwell från App.Net hävdar att man blir produkten själv om man inte betalar för en tjänst och i vissa fall förstår jag medan andra som exempelvis Joakim Jardenberg hävdar motsatsen. Jag håller med Jardenberg i att tjänsterna är lika beroende av oss användare som att vi är beroende av dem vilket skapar en balans. Frågan är dock varför de ska vara beroende av mig för att jag ska se deras annonser och inte för att jag ska använda deras produkt på bästa möjliga sätt och få bästa möjliga service från dem.

Jag har stora förhoppningar både på betalda och mer stängda sociala nätverk och jag tror vi kommer se mer av dessa framöver. De nätverk där man får kämpa lite extra eller betala lite mer för att vara med. Alla kommer däremot inte vara med men det måste alltid ge något att vara med. Det som är Facebooks unique selling point är att ”alla är med” och att det har en ganska bra verktygsportfölj för att sköta kommunikation. Däremot så ger det inte så mycket mer än så. Jag skulle vilja se mycket mer från de kommande sociala nätverken som kommer börja komma. Troligtvis kommer det bli mer och mer mobile only nätvek och mer och mer stängt eller börja kosta pengar för att få tillgång till den information och kommunikation man vill åt. Men vem vet. Det kanske är värt det ändå.

Om vi återgår till Facebook så kommer det någon gång kanske att plana ut ut och bli tråkigt eller att människor flyr tjänsten för att de börjar ta betalt. Twitter kanske slutar stödja klienter som gör att fler och fler hoppar av och det kanske blir Reddit, Dribbble eller just App.Net som går ut som vinnare i striden mellan de sociala nätverken. Vi får se. Jag hoppas också att nätverken tar sig i kragen och slutar agera som ett medieföretag och istället skapar tjänster och håller en hög servicenivå som är bra för användarna. Det är ju främst verktyg för information och kommunikation. Låt det bli det bästa sättet för detta då.

Så bra är Dribbble

I början av förra året dök det upp ett socialt nätverk i en stängd beta som gjorde att jag förändrade mitt sätt att se på hur framtiden ser ut för nätverkande. Namnet är Dribbble och är tillägnat för designers som ska visa upp sina designdetaljer. Bilderna har också en begränsning till 400 x 300 pixlar vilket gör att man ofta bara får ut en liten del av designen som görs.

Det är mycket saker som de har gjort bra och nedan listas en del av det jag tycker är riktigt bra genomfört:

  • De håller en ganska strikt men ändå lekfull röd tråd kring basket.
    Exempel på detta är bland annat är shot detsamma som att ladda upp en ny bild. Att vara en rookie är någon ny förmåga som laddat upp sin första bild. Att bli drafted betyder att man har blivit inbjuden av en erfaren player och de som klassas som coach är administratörerna. Den röda tråden gör att det blir lekfullt att använda tjänsten och man ser det som ett spel mellan deltagarna i nätverket. Att få sitt alster gillat av sin idol är något magiskt.
  • Byggd för designers, av designers
    De som har byggt Dribbble vet vad de pysslar med. De är designers själva och visste hur svårt det var att visa upp detaljer utan att läcka hela projekt och få snabb feedback på det man har gjort. Det är designat för att tillfredställa designers både grafiskt och interaktionsmässigt. Att följa andra är något man gärna gör för att hålla koll på designtrender och alla stora digitala designers finns där ute. Den rosa basketbollen som logotyp är dessutom riktigt söt.
  • Man bjuder bara in de riktigt duktiga.
    Det finns ett krav att bara bjuda in de som är riktigt duktiga designers. Jag är inte helt optimal vad gällande illustration kanske men jag brukar köra ganska lekfull CSS. Det är en ära att bli inbjuden och den känslan är inte ofta man får. Jag har inte gjort så mycket ännu men börja gärna följ det jag gör fram genom att börja följa mig.
  • De började som helt stängt ett tag men öppnade upp successivt.
    Från början var det helt stängt och det gick inte att få tag i någon information alls kring vad Dribbble handlade om och de skapade buzz med mänga som undrade vad som var där bakom de stängda dörrarna. Efter ett par månader helt stängt nätverk så öppnade de upp för inbjudningar där man fick leta med ljus och lykta för att få tag på en. Det ville man ha för att kunna kommentera och gilla shots. Efter ett par månader till så släppte de på så kallade prospects som är människor som nu kan gilla shots och är intresserade av att bli inbjudna. Det gjorde att man ännu mer skapade känslan av ett stängt nätverk där bara de bästa fick vara med.
  • De använder sociala medier för att nå ut med budskap.
    Genom att använda Twitter för att användarna ska kunna visa ut sina nya alster på enkelt och dessutom ha ett Coaches Pick som postas på det officiella twitterkontot är riktigt bra. De använder sig av andra sociala nätverk istället för att konkurrera med dem. De som driver Dribbble har satsat hårt på att vara drivande Community Managers och lyckats skapa ett engagemang för användarna inuti sitt egen tjänst trots att de använder sig av andra sociala tjänster för att nå dit.
  • Ett starkt och aktivt community
    Det är många som älskar det Dribbble gör för designcommunityt och användarna bygger tjänster kring Dribbble som exempelvis Analytttics eller varför inte baka kakor som ser ut som små rosa basketbollar. Att kombinera stängt nätverk med öppna API:er är riktigt smart för att kunna bygga tjänster kring tjänsten. De har verkligen lyckats med att engagera sina användare i utvecklingen av Dribbble.

Det som är allra bäst är det jag nämner flera gånger ovan, att det är en ära att bli inbjuden och att man gärna visar upp det. Det är jättebra att det dyker upp företag med sociala satsningar men tänk om företagen skulle tänka lite mer så när de öppnar upp dessa satsningar. Om jag ska börja rota i mina gamla spår så tänker jag om man skulle vara stolt av att visa upp att man använder sig av en bank (även fast man inte har miljarder på banken). Fantastiskt rolig tanke att leka med.